Mardi Tourisme : Long Melford


Comme une amie ex-expat aussi en parlait ce matin sur FB, je ressors les photos de Long Melford, dans le Suffolk, avec son Hall, c’est à dire son manoir tudor et son immense église. La renaissance française correspond plus ou moins à la période Tudor, et comme en France, l’architecture y a énormément évolué: on est aussi passé des châteaux forts purement défensifs et pas forcément avenants, aux jolis manoirs. Mais en Angleterre, ils sont en briquettes, pas en pierres de taille. Rien que ça donne un style complètement différent des châteaux de la renaissance à la française. Le plus connu est évidement Hampton court, mais, je vous ramène donc à Melford Hall, dans le village de Long Melford dans le Suffolk. On y allait assez souvent, et j’ai plein de nouvelles photos (prises sur plusieurs visites).

Comme beaucoup de ses cousins renaissance français, Melford Hall a été construit au début du seizième siècle sur les restes d’un château médiéval, qui datait lui de 1065, juste avant l’arrivée de Guillaume et ses petits camarades normands. La propriété appartenait aux abbés de Bury St Edmonds (c’est tout près), jusqu’à ce que Henry VIII décide de régler ses problèmes conjugaux et pécuniaires d’un coup en inventant sa propre religion et en s’appropriant tous les biens de l’église. Melford Hall passe alors à toutes une série d’amiraux successifs, dont les Hyde Parker. L’un d’eux s’est illustré contre Napoléon, au point de lui piquer du mobilier. On trouve donc en plein milieu d’un salon un bureau ayant appartenu à Napoléon, qui fait la fierté du manoir, on se demande bien pourquoi. Les anglais ont une véritable passion pour Napoléon. C’est surprenant, c’était quand même légèrement un ennemi pour eux.

Melford Hall a aussi accueilli Béatrix Potter, la créatrice de Peter Rabbit, une vague cousine de la famille. Il y a même la toute première peluche de Peter dans la salle de jeux. On visite aussi la bibliothèque (avec un portrait de Napoléon, c’est une manie), la salle à manger, les chambres et toute une litanie de salons.

Juste de l’autre côté du Green, on trouve l’immense Holy Trinity Church, totalement démesurée dans ce petit village. Elle est plus ancienne que Melford Hall, mais comme elle s’impose quand même beaucoup dans le paysage, je suis obligée d’en parler. Il y avait au départ une église tout à fait normale, fondée par Édouard le confesseur, et qui ne se faisait pas remarquer. Mais il y avait aussi plein de moutons autour de Long Melford. Les marchands de draps locaux ont vite fait fortune et ont voulu étaler leur or au grand jour, en commissionant en 1467 une église aux proportions de cathédrale, totalement saugrenue dans leur petit village. Mais pour une église de parvenus, elle est magnifique!

L’intérieur est impressionnant aussi. On peut admirer les vitraux médiévaux parfaitement conservés et le gisant de Sir William Clopton, père du principal argentier de la construction de l’église (petit clin d’œil à Ma ‘ qui comprendra) .

Bref, c’est coquet tout ça et si vous passez par le Suffolk, au nord de Londres, je vous recommande la visite.

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